Aujourd’hui dans l’histoire d’Apple : Steve Jobs fait des tongs sur le Newton


4 septembre 1997 : L’écriture est sur le mur pour la gamme de produits Newton d’Apple, comme Steve Jobs l’a dit aux dirigeants du société nouvellement créée ne pas prendre la peine d’emménager dans leurs nouveaux bureaux.

C’est tout un revirement pour la division Newton. Quelques mois plus tôt, elle était décrite comme suffisamment grande pour devenir sa propre entreprise.

Apple Newton : une brève histoire

Pomme lance l’assistant numérique personnel Newton en 1993, pendant les années de Jobs en dehors de l’entreprise après avoir a perdu une bataille au conseil d’administration avec le PDG d’Apple, John Sculley. Appareil en avance sur son temps, le Newton offrait la reconnaissance de l’écriture manuscrite et la technologie IA dans un format mobile. Gardez à l’esprit qu’à cette époque, même les ordinateurs portables ordinaires restaient relativement rares.

Malheureusement, les premières versions du Newton n’ont pas fourni le type de résultats qu’Apple espérait, ternissant ainsi la marque de l’entreprise.

Au milieu des années 1990, cependant, Cupertino a résolu de nombreux problèmes de démarrage de la gamme de produits. Des appareils comme le Newton MessagePad 120 fonctionnait sur le NewtonOS 2.0 supérieur, une mise à niveau du système d’exploitation qui résolvait de nombreux problèmes de reconnaissance de l’écriture manuscrite qui affectaient les modèles précédents.

Newton se sépare d’Apple

Mars 1997 MessagePad 2000 était le meilleur Newton à ce jour et est devenu un succès commercial et critique. Dans son sillage, Apple a présenté des plans pour faire de la division Newton sa propre entreprise. Sandy Benetancien vice-président du groupe Newton Systems, le dirigerait.

Le 6 août, Bennett a déclaré que Newton Inc. était « complètement autonome par rapport à Apple ». Avec son propre conseil d’administration et son propre logo, tout ce dont elle avait besoin pour franchir la dernière étape était de trouver un PDG et de déménager dans de nouveaux bureaux à Santa Clara, en Californie.

Cette nouvelle société avait pour mission de commercialiser le PDA MessagePad 2000, ainsi que de développer de nouvelles technologies. Beaucoup espéraient que le spin-off attirerait des financements et deviendrait public dans quelques années. Venant pendant la bulle technologique d’avant 2000, une grande introduction en bourse de Newton sonnait comme un énorme positif – en particulier séparé d’Apple, toujours non rentable.

Essayer de colporter le MessagePad

Cette image n’était pas tout à fait exacte, malheureusement. Alors que Newton semblait sur le point de cesser de perdre de l’argent pour Apple, personne ne considérait le PDA comme une perspective à long terme. L’ancien PDG d’Apple, Gil Amelio, a tenté de vendre la technologie à bas prix à tout le monde, de Samsung à Sony pendant son mandat au sein de l’entreprise.

Lorsque tout le monde a refusé, Apple a pris la décision de faire de Newton sa propre entreprise. Quelque 130 employés d’Apple ont fait la transition vers la nouvelle société.

Puis Apple a fait demi-tour. Le complot visant à faire de Newton sa propre startup a éclos sous Amelio, et le nouveau PDG Jobs n’était pas d’accord avec cela. Sans attachement personnel à la marque, Jobs ne voyait aucune raison de dépenser du personnel pour soutenir un produit qui ne s’est vendu qu’à 150 000 à 300 000 unités au cours de ses 4,5 années sur les étagères.

Le début de l’iBook

Jobs s’est toutefois intéressé à la eMate 300, un autre des produits issus de la gamme Newton. Ce PDA de 800 $ comportait un clavier intégré et un design à clapet coloré et incurvé qui préfigurait plus tard le designer Apple Jony Ive. iMac G3 et iBook.

Destiné initialement au marché de l’éducation, l’eMate 300 était l’un des produits Apple les plus uniques de son époque.

Cinq jours après avoir dit aux dirigeants de Newton de ne pas prendre la peine d’emménager dans leurs nouveaux bureaux, Jobs a déclaré qu’Apple ramènerait la gamme de produits sous sa bannière et concentrerait ses efforts sur la construction de l’eMate 300. Cependant, Jobs a noté qu’Apple ne « vidait absolument pas le Bloc de message. »

Au début de l’année suivanteil a abandonné le Newton MessagePad pour qu’Apple puisse se concentrer sur le Macintosh.

Vous souvenez-vous du Newton MessagePad ? Laissez vos commentaires ci-dessous.