Ford et T-Mobile testent une technologie autonome qui fonctionne avec les smartphones pour protéger les piétons et les cyclistes


Je n’ai jamais heurté un piéton, en grande partie parce que j’essaie de ralentir aux endroits où je suis susceptible de le rencontrer en conduisant. Cette vitesse plus lente m’a aidé à gagner du temps pour éviter la catastrophe lors de certains appels rapprochés, comme c’est le cas pour de nombreux autres conducteurs.

À quelques reprises, la position de mon montant A (les pièces de cadre à gauche et à droite du pare-brise) était alignée avec l’endroit où un piéton marchait, et je ne les ai vus que beaucoup plus tard que je l’aurais aimé . C’est un problème largement connu en matière de sécurité automobiled’autant plus que les montants A sont devenus plus épais pour rendre les véhicules plus sûrs en cas de capotage (en rendant le toit plus difficile à écraser). Clean Technica Le rédacteur en chef Zach Shahan vient d’écrire sur ce problème avec sa Tesla Model 3 Il y a quelques jours.

À une autre occasion, un cycliste roulait sur le trottoir à contre-courant alors que je m’apprêtais à tourner à gauche. Voyant une interruption de la circulation, j’ai levé le pied de la pédale de frein juste au moment où le vélo arrivait devant moi. Je ne l’avais pas vu auparavant à cause de quelques buissons qui avaient poussé sur le trottoir. Il est passé si vite que je ne l’ai pas touché, mais s’il était arrivé une demi-seconde plus tard, j’aurais pu le toucher.

Alors que de nombreuses collisions avec des piétons, des cyclistes et des personnes utilisant la micromobilité électrique sont causées par des conducteurs qui ne font tout simplement pas attention ou qui vont beaucoup trop vite pour les conditions (et n’ont donc pas le temps de s’arrêter ou de changer de cap pour éviter une collision), il y a des moments où le simple fait de ne pas pouvoir les voir est une tragédie, même pour les conducteurs les plus prudents et les plus responsables. En plus des exemples que j’ai donnés ci-dessus à partir de mes propres expériences effrayantes, il y a aussi des problèmes qui surviennent dans l’obscurité, lorsque des piétons émergent trop rapidement de derrière d’autres objets ou lorsqu’un conducteur recule d’une place de parking.

C’est pourquoi Ford travaille avec des partenaires universitaires et industriels pour trouver des solutions à ces dangers et sauver des vies. Ces personnes travaillent sur une nouvelle technologie de communication basée sur les smartphones qui pourrait aider à avertir les conducteurs des piétons, cyclistes et autres usagers de la route – même ceux qui s’approchent de la trajectoire d’une voiture mais qui sont bloqués à la vue du conducteur.

Cette semaine, lors du congrès mondial de l’Intelligent Transportation Society of America à Los Angeles, les développeurs d’applications pour smartphone ont démontré comment leur concept d’application fonctionnant sur le téléphone d’un piéton utilise la messagerie Bluetooth Low Energy (BLE) pour communiquer leur position à un véhicule Ford connecté. Si le véhicule calcule un risque d’accident potentiel, Ford SYNC peut alerter les conducteurs en affichant des graphiques de piétons, de cyclistes ou d’autres objets sur l’écran du véhicule avec des alertes audio associées.

Cet avertissement peut offrir au conducteur des fractions de seconde incommensurablement précieuses pour arrêter le véhicule ou au moins ralentir suffisamment pour rendre la collision moins blessante. Il est également possible d’intégrer ces avertissements aux systèmes de freinage d’urgence automatique (AEB) pour gagner encore plus de temps.

« Les véhicules Ford plus récents déjà équipés de la technologie Ford Co-Pilot360 peuvent détecter et aider à avertir les conducteurs des piétons, cyclistes, conducteurs de scooter et autres – et même appliquer les freins si les conducteurs ne réagissent pas à temps », a déclaré Jim Buczkowski, directeur exécutif, Recherche et avancée. Ingénierie. « Nous explorons actuellement des moyens d’étendre la capacité de détection des véhicules, pour les zones que les conducteurs ne peuvent pas voir, pour aider les gens à conduire avec encore plus de confiance sur des routes de plus en plus partagées par d’autres en utilisant leurs deux pieds ou leurs deux roues. »

Ford est un membre fondateur du Vulnerable Road User Safety Consortium (VRUSC), un programme de consortiums de SAE Industries Technology Consortia Programs (SAE ITC®), une filiale de SAE Group. Le VRUSC a été créé par des entreprises de véhicules, de vélos, de covoiturage et de technologie pour rechercher des solutions technologiques à l’augmentation des accidents de piétons, de vélos et d’autres usagers de la route. Tome Software a lancé le comité consultatif Bike-to-Vehicle, qui est devenu la nouvelle organisation.

Selon la National Highway Traffic Safety Administration, le nombre de décès sur les routes a augmenté de 13 % en 2021 pour atteindre 7 342. De plus, les décès de cyclistes ont augmenté de 5% au cours de la même période, totalisant 1 000 décès.

« Nous voyons d’autres applications possibles pour cette technologie, y compris la détection des zones de construction de routes et des ouvriers du bâtiment », a déclaré Buczkowski. « Ford innove pour les masses, il est donc très prometteur de commencer avec la technologie Bluetooth Low Energy qui fait déjà partie de notre vie quotidienne car elle est abordable et efficace. »

Des réseaux personnels sans fil individuels peuvent être créés en utilisant des ondes radio dans la bande de 2,4 gigahertz pour communiquer avec d’autres dispositifs équipés de manière similaire. Il est déjà couramment disponible dans les smartphones et fonctionne avec la technologie de véhicule connecté SYNC sans nécessiter de modifications importantes de l’automobile.

BLE a la capacité de communiquer avec d’autres appareils équipés d’une technologie similaire, ce qui crée des opportunités d’alertes de sécurité. Même si des piétons ou des cyclistes sont cachés derrière des objets, BLE peut les détecter. Ceci est utile car toutes les technologies ne reposent pas sur la détection en ligne de mire, comme les caméras ou le radar. En fin de compte, cela réduit le niveau de stress de ceux qui doivent partager les routes dans les grandes villes.

La technologie BLE est fréquemment utilisée dans les appareils électroniques personnels, tels que les smartphones, les appareils de suivi de la condition physique, les systèmes de divertissement et bien plus encore. Sa faible consommation d’énergie signifie que les batteries peuvent être très petites tout en continuant à fonctionner pendant de longues périodes. Normalement, l’appairage BLE implique deux appareils. Cependant, le concept de Ford l’utilise comme balise pour détecter d’autres appareils équipés à proximité sans qu’il soit nécessaire de les coupler au préalable.

En analysant la vitesse et la direction d’une personne, le système peut distinguer les piétons des cyclistes et autres. Pour limiter les interférences de signal, les appareils BLE changent rapidement de canal de communication (connu sous le nom de saut de fréquence) dans la bande radio 2,4 GHz.

Un autre avantage de l’utilisation d’une communication locale à faible puissance comme celle-ci est qu’elle est meilleure pour la confidentialité. Les systèmes qui reposent sur l’agrégation d’informations sur des serveurs risquent d’être abusés par des utilisateurs malveillants, tels que des harceleurs, des voleurs et des régimes autoritaires. Étant donné que ces informations ne sont disponibles que très près de l’utilisateur, il n’y a aucune information disponible que quelqu’un ne puisse déjà voir de ses propres yeux.

Ford et T-Mobile montreront comment l’application Ford peut être utilisée pour remplacer la communication BLE par la solution de réseau avancé 5G de T-Mobile, qui combine l’informatique à grande échelle – qui ajoute des ressources à travers un réseau informatique distribué à mesure que la demande augmente – en une seule solution pour contribuer à améliorer la fiabilité des communications. Le réseau 5G de T-Mobile réduit le temps de trajet des données, permettant aux avertissements de détection d’être immédiatement affichés sur l’écran SYNC du véhicule. Cette deuxième solution présente des problèmes de confidentialité supplémentaires et peut nécessiter certaines modifications matérielles.


 

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