« L’action pour le climat équivaut à des factures d’énergie réduites » est le message que tous les Canadiens doivent entendre


Il n’y a peut-être pas deux forces plus anxiogènes que la menace existentielle du changement climatique et la menace très personnelle de la hausse du coût de la vie.

Mais comment l’action climatique et l’abordabilité se chevauchent-elles ?

Il s’agissait d’un domaine de recherche que nous souhaitions mieux comprendre : l’intersection de notre plus grande menace à long terme et de notre plus importante à court terme. Les gens croient-ils que l’action climatique leur rendrait la vie plus abordable, ou supposent-ils que ce serait encore une autre facture lourde au sommet d’une pile apparemment sans cesse croissante ?

Alors que rechercher montre que l’action climatique réduit en fait les factures d’énergie, il était clair que les perceptions des gens pourraient ne pas correspondre à la réalité – et que ces perceptions pourraient avoir un impact important sur les prochaines années de discours politique. D’autant plus que le chef de file du Parti conservateur du Canada (dont le sort sera confirmé le 10 septembre) aiguise son « supprimer la taxe carbone » points de discussion.

En conséquence, Énergie propre Canada et Données Abacus a mené une série d’enquêtes et de groupes de discussion en Ontario cet été, compte tenu de l’importance politique de la plus grande province swing du Canada et de notre désir de comprendre comment les récents investissements régionaux dans les VÉ résonnaient auprès des résidents. Ce que nous avons constaté, c’est que si presque toutes les personnes interrogées considéraient l’action climatique comme globalement bénéfique, beaucoup estimaient que les efforts climatiques leur coûteraient probablement plus cher à court terme, même si ces efforts pouvaient leur faire économiser de l’argent à long terme.

Bien que les participants aient fortement soutenu l’action climatique quel que soit ce coût, il était clair que si nos efforts climatiques actuels avaient un talon d’Achille, c’était la conviction que cela pourrait coûter plus cher aux gens à court terme, que ce soit vrai ou non.

Il serait difficile d’exagérer à quel point les problèmes d’abordabilité sont actuellement critiques pour les gens. L’année dernière, 90 % des Canadiens a classé un problème de portefeuille comme une préoccupation majeure susceptible d’avoir un impact sur leur vote aux élections de 2021, tandis que une analyse plus approfondie a révélé que l’anxiété économique traverse l’éventail politique.

Cela dit, un certain nombre d’arguments ont résonné fortement auprès de ceux que nous avons engagés dans cette recherche, les encourageant à considérer l’action climatique comme bénéfique pour leur coût de la vie.

Les véhicules électriques étaient largement perçus comme étant moins chers à alimenter que les voitures à essence, et les participants considéraient les rabais pour les véhicules électriques (fédéraux et provinciaux) ainsi que les investissements gouvernementaux dans l’infrastructure de recharge comme des moyens efficaces d’améliorer l’abordabilité.

Cela était cohérent avec un sondage auprès de 1 500 Ontariens nous l’avons fait en mai, qui a révélé que 63 % des Ontariens pensent que les véhicules électriques sont moins chers que les voitures à essence lorsque l’on considère le coût total de possession, comme le carburant et l’entretien.

Ils n’ont pas tort. Énergie propre Canada analysé un certain nombre de modèles populaires de voitures électriques et à essence plus tôt cette année et ont comparé les coûts de propriété sur huit ans. À une seule exception près, la version électrique de chaque voiture examinée était moins chère, généralement de manière significative.

Un autre argument très convaincant pour les participants concernait la sécurité énergétique. Alors que les prix du pétrole et du gaz sont dictés par des facteurs hors de notre contrôle — la géopolitique et les manœuvres de pays comme la Russie et l’Arabie saoudite — l’électricité propre est produite et tarifée au Canada.

Ces arguments étaient non seulement efficaces, mais ancré dans la réalité.

Ici au Canada, par exemple, des provinces comme le Québec, le Manitoba et la Colombie-Britannique qui ont les réseaux électriques les plus propres ont tendance à les coûts d’électricité les plus bas dans le pays, tandis que des provinces comme la Saskatchewan et l’Alberta fortement dépendantes des combustibles fossiles facturent le plus aux contribuables.

Pendant ce temps, l’Agence internationale de l’énergie attend les factures énergétiques moyennes des ménages dans les économies avancées diminueront entre 2020 et 2050 – avec des baisses encore plus fortes si les gouvernements atteignent leurs ambitions de zéro net d’ici 2050.

La modélisation de l’Institut canadien du climat ont également constaté que les Canadiens dépenseront un pourcentage plus faible de leurs revenus en énergie en route vers le zéro net.

Ces tendances ne sont pas difficiles à expliquer : même si vous dépensez plus en électricité, la baisse des coûts des combustibles fossiles et l’amélioration de l’efficacité énergétique se traduisent par des économies nettes.

Pourtant, d’autres avantages de l’action climatique étaient plus évidents pour les gens, de l’air plus pur à l’amélioration de la prospérité économique.

Presque toutes les personnes à qui nous avons parlé savaient que la fabrication de véhicules électriques était une opportunité économique majeure pour l’Ontario. Ce n’était pas particulièrement surprenant, étant donné que Ford, General Motors et Stellantis ont tous fait investissements récents pour fabriquer des véhicules électriques ou des batteries de véhicules électriques dans la province – avec de nombreuses séances de photos politiques, pour démarrer.

Mais alors que les Canadiens comprennent maintenant généralement le lien entre la croissance économique et l’action climatique, les gouvernements ambitieux sur le plan climatique seraient avisés de mieux communiquer les avantages de leurs efforts climatiques sur le coût de la vie tout en assurant dès aujourd’hui un meilleur accès à ces solutions économiques à long terme.

Et cela inclut le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford. La province a fait de gros investissements pour fabriquer des véhicules électriques, tandis que Ford a maintenant l’œil sur un Réseau électrique 100 % propre. Le premier ministre s’est toujours dit préoccupé par le coût de la vie des Ontariens. Il a maintenant une opportunité cruciale de fusionner son message le plus ancien avec la nouvelle vision plus respectueuse du climat de son gouvernement.

Dans notre crise d’inflation actuelle, il est plus important que jamais que les Canadiens voient la lumière au bout du tunnel — et que l’action climatique les y mènera.

Ceux qui décrivent l’action climatique comme un luxe coûteux sont en décalage avec la réalité, et pourtant, il reste un réel fossé entre les preuves et la perception.

La raison climatique est claire. L’argument économique est fort. Avec un cas convaincant du coût de la vie de son côté, l’action climatique sera d’autant plus durable face aux politiciens qui souhaitent toujours « supprimer la taxe sur le carbone ».

Cet article a été co-écrit par David Coletto d’Abacus Data et a paru à l’origine dans le Observateur national.