Pour Burlington, dans le Vermont, passer à 100 % d’énergies renouvelables n’était que le début


La ville de Burlington, dans le Vermont, est connue pour sa population étudiante progressiste et sa proximité avec un magnifique feuillage d’automne et une variété de pistes de ski. Bien que la population de la ville, qui compte 42 000 habitants, ne soit pas importante selon les normes nationales, Burlington est la plus grande ville du Vermont et a acquis une reconnaissance nationale pour ses réalisations dans le domaine des énergies renouvelables. Plus particulièrement, la ville a été la première aux États-Unis à tirer 100 % de son énergie de sources renouvelables en 2014.

Voici comment Burlington a atteint ce jalon énergétique majeur, ce que la ville fait maintenant et comment votre ville peut faire de même.

Le saut de Burlington vers une énergie 100 % renouvelable

En 2004, seulement 25 % de l’énergie de Burlington provenait de sources renouvelables. Cependant, à peine 10 ans plus tard, la ville avait atteint 100% d’énergie renouvelable. Qu’est ce qui a changé?

« La Burlington Electric Commission s’était alors engagée à abandonner les combustibles fossiles, à s’éloigner du nucléaire et à se tourner vers les ressources renouvelables », explique Darren Springer, directeur général du Burlington Electric Department. Cela a poussé la ville à investir dans la production éolienne et solaire, en plus de la centrale biomasse qui fonctionnait déjà depuis 1984.

En 2012, la ville a eu l’opportunité d’acheter la centrale Winooski One Hydro, un accord qui est devenu officiel en 2014 et a poussé la ville à bout pour atteindre 100 % d’énergie renouvelable. L’acquisition de la centrale hydroélectrique le long de la rivière Winooski signifiait que le la ville possédait ou sous-traitait suffisamment de sources renouvelables pour répondre aux besoins énergétiques totaux de la ville.

L’accès facile de Burlington au bois, en raison de l’industrie forestière de la région, et à l’eau signifie que ce sont ses principales sources d’énergie.

La ville, qui dépendait autrefois principalement du charbon, tire actuellement son énergie de quatre sources : la biomasse ; hydro-électrique; vent; et solaire. La biomasse, l’hydroélectricité et l’éolien contribuent chacun à environ un tiers de l’approvisionnement énergétique de Burlington, l’énergie solaire contribuant à 1 %. L’accès facile de Burlington au bois, en raison de l’industrie forestière de la région, et à l’eau signifie que ce sont ses principales sources d’énergie. Mais la ville a toujours fait pression pour des projets d’énergie solaire, y compris un panneau solaire à grande échelle sur le toit de l’aéroport.

Lorsque Burlington produit un surplus d’énergie, comme elle l’a fait sur une base annuelle au cours des 10 dernières années, cette énergie est vendue sur le Marché de gros ISO-Nouvelle-Angleterre. Bien que Burlington n’ait pas eu besoin d’un crédit énergétique, s’il en avait besoin, il proviendrait également d’ISO-Nouvelle-Angleterre, sous forme d’énergie renouvelable.

« Nous essayons d’être un peu conservateurs dans notre planification et d’avoir plus de 100% d’énergie renouvelable », déclare Springer.

La centrale McNeil alimentée à la biomasse fonctionne depuis plus de 35 ans. (Photo gracieuseté du service électrique de Burlington.)

Le caractère abordable des énergies renouvelables

Une idée fausse que beaucoup ont sur le passage aux énergies renouvelables est qu’il y a peu d’avantages économiques. Burlington a prouvé que c’était faux. Pour cette ville, « passer à 100 % d’énergies renouvelables faisait partie d’une stratégie financière », explique Springer.

Les responsables locaux affirment que l’approvisionnement en énergie 100 % renouvelable a amélioré la cote de crédit de Burlington Electric.

« Le passage aux énergies renouvelables a été reconnu par notre agence de notation comme une valeur économique positive pour la ville, non seulement en raison des marchés de l’électricité et de la manière dont nous utilisons notre énergie renouvelable au profit des clients, mais aussi comme une protection contre les futures réglementations sur le carbone. . »

Le changement a également été un investissement financier positif pour les résidents de Burlington. Pendant la période où Burlington a investi dans ses sources d’énergie renouvelables, de 2009 à 2021, la ville n’a pas augmenté ses tarifs d’électricité.

Le Burlington Electric Department offre des incitatifs aux clients pour qu’ils installent des thermopompes ou achètent un véhicule électrique, une tondeuse électrique ou un vélo électrique.

Actuellement, le service électrique de Burlington offre des incitatifs aux clients pour qu’ils installent des thermopompes ou achètent un véhicule électrique, une tondeuse électrique ou un vélo électrique.

Au cours d’un été avec des prix de l’essence particulièrement élevés, l’achat d’une voiture électrique a également été un changement économique positif pour de nombreux résidents de Burlington. « Si vous utilisez notre tarif hors pointe, vous payez l’équivalent de 0,70 $ par gallon d’essence, utilisez une électricité 100 % renouvelable et conservez plus d’argent dans l’économie locale », déclare Springer.

Prochaine étape : Net Zero d’ici 2030

En 2019, le maire de Burlington, Miro Weinberger, a dévoilé les plans de la ville pour passer à Net Zero Energy d’ici 2030.

L’énergie nette zéro de la ville feuille de route cherche à sevrer les industries du chauffage et du transport terrestre de Burlington des combustibles fossiles et à passer à des sources neutres en carbone. Le rapport note que le secteur du bâtiment de la ville représente près des trois quarts de la consommation d’énergie de Burlington, dont la majeure partie est utilisée pour le chauffage des bâtiments et alimentée au gaz naturel. Presque tout le reste de la consommation d’énergie de la ville, selon les responsables, comprend le pétrole utilisé pour alimenter les véhicules.

Mais à la fin de 2021, le maire de Burlington a confirmé que la ville était toujours sur la bonne voie pour atteindre cet objectif. Au cours des cinq prochaines années, ils espèrent également améliorer l’efficacité énergétique des logements locatifs en obligeant les propriétaires à climatiser les logements locatifs.

La feuille de route Net Zero Energy de la ville vise à sevrer les industries du chauffage et du transport terrestre de Burlington des combustibles fossiles et à passer à des sources neutres en carbone.

« Nous avons l’objectif climatique le plus ambitieux de toutes les communautés du pays », déclare Springer, attribuant cela en partie à la population tournée vers l’avenir du Vermont en matière d’initiatives environnementales.

« Nous appartenons à la communauté et sommes le reflet des valeurs de notre communauté », déclare Springer. « Je pense que nous avons juste une population soucieuse de l’environnement. Nous avons été l’une des premières communautés à investir dans l’efficacité énergétique dans les années 80 et 90. Il n’est pas surprenant pour moi de connaître l’histoire du Vermont que nous avons dirigée avec 100 % d’énergie renouvelable ou que nous essaierions de diriger avec Net Zero maintenant. »

Pour certains résidents de Burlington, cependant, la ville a encore un long chemin à parcourir.

« Les objectifs sont grands, c’est juste que l’urgence et l’action ne sont pas toujours là », a déclaré Anthony Rossman, un résident qui possède des panneaux solaires dans la ville depuis 2005. Il doit se rendre à la ville de South Burlington pour recharger son Voiture électrique. Rossman note également que Burlington n’a pas de ferme solaire communautaire, comme il en a vu dans d’autres villes.

Ouvrir la voie

Depuis 2014, des villes comme Aspen, Colorado (7 539 habitants) et Greensburg, Kansas (55 716), ont rejoint Burlington en devenant alimentées à 100 % par des énergies renouvelables, et en 2018, plus de 100 villes et États américains, dont la Californie et Hawaï, se sont engagés à le faire. le même.

Si votre ville cherche à s’approvisionner en énergies renouvelables, Springer dit que la première étape est l’engagement envers un objectif.

« Peu importe d’où vous partez, il devrait y avoir un objectif ambitieux avec des ressources derrière », déclare Springer. « Il est facile de se fixer un objectif, mais difficile de mettre en avant les ressources financières et humaines pour y arriver. »

De plus, les experts recommandent de diversifier vos sources d’énergie. « Tout comme avec le marché boursier, vous ne voudriez pas mettre tout votre investissement dans une seule action », déclare Springer. « Vous souhaitez diversifier votre portefeuille car chaque source a des attributs différents. » L’hydroélectricité est forte à certaines périodes de l’année, tandis que le vent a tendance à être plus fort dans la production la nuit ou tout au long de l’hiver. Pics solaires de production en été.

« Avec toutes ces ressources, vous pouvez maximiser à la fois la production et la valeur économique », déclare Springer.

Cette histoire a été publiée pour la première fois sur Next City, une organisation à but non lucratif dont la mission est d’inspirer le changement social, économique et environnemental dans les villes par le biais du journalisme et d’événements à travers le monde. Lire l’article original sur Ville suivante.