Que dois-je savoir sur les sondages d’opinion ?

Les sondages d’opinion sont généralement basés sur des connaissances acquises en posant à un certain nombre de personnes une question ou un groupe de questions. La manière dont ces enquêtes sont menées encadre les résultats. La méthodologie choisie peut avoir un impact majeur sur le résultat, surtout si une personne ou un groupe espère influencer les résultats.

Il est important de savoir des choses comme quelles questions ont été posées. Dans quel ordre les questions ou les réponses possibles ont-elles été données ? Les questions étaient-elles orientées vers un résultat spécifique ou impartiales ? La taille de l’échantillon est également importante car plus les échantillons sont grands, plus les sondages d’opinion ont tendance à être précis.

Lors d’un sondage auprès d’un groupe particulier de personnes, il est nécessaire que cela soit clarifié. Si seules les femmes étaient interrogées, on ne peut pas affirmer avec justesse que les résultats sont représentatifs de tous les adultes. Si seules des personnes sélectionnées dans certains domaines, groupes d’âge ou autres données démographiques sont interrogées, les résultats ne doivent pas être acceptés comme décrivant avec précision ce que tous les Américains pensent d’un certain problème.

Il est également utile de savoir qui réalise des sondages d’opinion. Une entreprise a-t-elle payé pour faire réaliser un sondage sur son produit ? Les sondages indépendants effectués par des entités expérimentées tendent à obtenir des résultats plus précis. Une entité nouvelle ou inconnue n’a pas le même niveau d’expérience dans la conception de sondages d’opinion ou dans l’interprétation des résultats, mais en même temps, un nom reconnu ne garantit pas la fiabilité des résultats. Dans certains cas, les méthodes utilisées peuvent être obsolètes ou pas suffisamment inclusives.

Lorsqu’il s’agit d’élections, les sondages d’opinion peuvent devenir encore plus compliqués. Il est utile de savoir si tous les candidats ont été inclus dans le sondage, si tous les noms ont été proposés de la même manière et dans quel ordre ils ont été répertoriés. Si un candidat a été exclu, le sondage doit être annulé.

Même des choses apparemment subtiles comme la liste des candidats afin que les candidats ou les favoris perçus au premier rang soient répertoriés en premier, peuvent affecter le résultat. La liste des candidats au hasard a tendance à fournir des résultats plus précis. La liste des noms d’une manière différente de celle des autres candidats affecte certainement le résultat. Donc, si vous devez sélectionner « autre » au lieu du nom de votre candidat préféré, prenez les résultats de ces sondages d’opinion avec un grain de sel.

Les sondages d’opinion payés par un candidat ont tendance à être suspects. N’oubliez pas non plus que lorsque seuls les démocrates et les républicains inscrits sont interrogés, ces sondages d’opinion ne seront pas aussi précis que ceux qui incluent des électeurs indépendants et des tiers électeurs. Les nouveaux électeurs peuvent ne pas être inclus non plus puisque les listes sont souvent compilées à partir des données des élections précédentes. Si un sondage ne comprend que les électeurs précédents, les électeurs majeurs ne sont pas pris en compte.
Les événements peuvent également avoir un impact sur les résultats des sondages d’opinion. Si un problème de coin devient soudainement très important, si un candidat commet un faux pas, ou même si quelque chose de positif se produit, les sondages effectués directement après un événement peuvent produire des résultats très différents. Il est également vrai que les sondages d’opinion ont tendance à devenir plus précis à l’approche d’une élection. Les premiers sondages ne sont guère plus que des concours de popularité où les répondants ont tendance à choisir des noms familiers. Une fois que les candidats sont apparus dans les débats et ont commencé à recevoir une couverture médiatique, les résultats peuvent beaucoup changer.