Quelles sont les différentes sources d’énergie renouvelables ?

Les sources d’énergie renouvelables font référence aux ressources naturelles capables de fournir de l’énergie propre et qui s’auto-renouvellent. Il existe un certain nombre de sources d’énergie renouvelables différentes qui peuvent être utilisées dans le monde pour répondre aux besoins énergétiques du chauffage, du refroidissement et des services publics d’électricité, entre autres. L’énergie solaire et éolienne sont deux des plus connues. L’hydroélectricité, l’énergie géothermique et l’énergie de la biomasse en sont d’autres. Combinées, l’utilisation de ces sources d’énergie renouvelables peut réduire la quantité de gaz à effet de serre rejetés dans l’atmosphère et réduire la dépendance au charbon et aux combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz, les sources d’énergie traditionnelles.

L’énergie éolienne et solaire sont les sources d’énergie renouvelables les plus souvent évoquées. Les éoliennes sont installées sur de nombreuses crêtes à travers le monde, et lorsque les éoliennes tournent dans le vent, l’énergie ainsi créée est stockée pour une utilisation ultérieure. L’énergie solaire est exploitée grâce à l’installation de panneaux photovoltaïques (PV), soit sur les toits, soit dans des panneaux autoportants. Ceux-ci absorbent l’énergie du soleil tout au long de la journée, stockant l’énergie dans des batteries pour une utilisation ultérieure, comme la nuit et les jours nuageux. Certaines personnes sont en mesure de retirer leur maison entièrement « hors réseau » – c’est-à-dire non connectée à aucun service public d’électricité – en installant des panneaux solaires, bien que l’utilisation d’une combinaison d’énergie solaire et conventionnelle soit plus courante.

L’hydroélectricité est une autre des options les plus courantes pour les sources d’énergie renouvelables. Cela fait souvent référence aux turbines et aux barrages construits sur les rivières, qui captent l’énergie au fur et à mesure que l’eau s’écoule, faisant tourner les turbines. L’énergie marémotrice est un autre exemple, dans lequel des turbines sont installées dans les océans, puis tournées au fur et à mesure que la marée monte et descend. C’est encore un concept relativement nouveau, mais il est très prometteur car il perturbe moins les écosystèmes que les barrages, qui peuvent modifier considérablement la composition des espèces dans les rivières. Elle est également moins dépendante des conditions météorologiques spécifiques, ce qui signifie qu’elle produit de l’énergie de manière plus constante tout au long de l’année.

La géothermie et la biomasse sont deux autres exemples de sources d’énergie renouvelables. Les systèmes géothermiques utilisent l’énergie thermique qui se trouve profondément dans la terre et peuvent être utilisés pour le chauffage et le refroidissement des maisons ou d’autres structures, et sont courants dans les serres et les bâtiments industriels car ils sont si efficaces. L’énergie de la biomasse fait généralement référence à la combustion de déchets naturels, tels que les produits du bois qui ne peuvent pas être utilisés pour la fabrication ou qui restent après la récolte de certaines cultures telles que le maïs. La biomasse sera probablement une source extrêmement importante d’énergie renouvelable à mesure que la technologie s’améliorera et que davantage de sources pourront être utilisées à cette fin.