Qu’est-ce que la tribu Osage ?

La tribu Osage, dont les membres sont parfois appelés Indiens de l’Oklahoma, est un groupe de peuples amérindiens sur le territoire maintenant connu sous le nom d’États-Unis, en particulier l’État de l’Oklahoma. Ces personnes font partie d’un certain nombre de tribus de l’Oklahoma considérées comme une nation dans une nation. Les nations indiennes sont des groupes de peuples autochtones du territoire des États-Unis et de certaines parties du Canada.

La tribu Osage avait autrefois des agriculteurs qualifiés qui cultivaient du maïs et vivaient principalement dans ce qui est aujourd’hui les États américains de l’Arkansas et du Missouri. Comme d’autres Amérindiens, ils étaient également d’habiles chasseurs de bison et de petit gibier. Les membres de la tribu Osage étaient considérés par les Blancs et les autres nations amérindiennes comme des personnes bien organisées qui étaient également puissantes à la guerre.

Certaines de leurs coutumes et une partie de leur culture étaient similaires à celles d’autres tribus qui habitaient la prairie. Par exemple, les vêtements étaient en peau de daim. Les femmes portaient des robes et les hommes portaient des chemises et des leggings, mais les hommes portaient également des tabliers en peau de daim fixés autour de la taille. Il n’était pas rare qu’ils décorent abondamment leurs vêtements avec des piquants de porc-épic, des dents d’élan et des perles de verre. Certains ont même peint des scènes de chasse ou des images d’animaux puissants sur leurs vêtements.

Bien que de nombreux Amérindiens du passé portaient leurs cheveux très longs sans en raser aucune partie, les hommes de la tribu Osage étaient également connus pour se raser les cheveux, ne laissant qu’une bande au milieu. « Mohawk » est parfois le mot utilisé pour décrire ce style de cheveux. Un pinceau de queue de cerf généralement teint en rouge et appelé cafard était souvent attaché. Des plumes étaient parfois ajoutées également.

On pense généralement que la tribu Osage a reçu son nom d’une mauvaise interprétation par les commerçants français. La langue d’origine de la tribu Osage était le Siouan-Dhegiha, et les gens s’appelaient eux-mêmes « wazhazhe ». La tribu Osage est devenue une alliée des Français et a remporté une bataille contre la tribu Fox en 1714. Cette décision et l’événement ont conduit le nom de la tribu Osage à être associé à « ennemi » aux yeux des autres tribus.

La plupart des membres de la tribu Osage sont venus s’installer dans ce qui est aujourd’hui l’État de l’Oklahoma en 1870. De nombreux descendants modernes de ces personnes résident toujours dans l’Oklahoma et préservent certaines de leurs traditions, coutumes et culture dans le cadre de la nation Osage. Cependant, une grande partie de l’ancien mode de vie de la tribu, comme la chasse au buffle, a disparu.