Qu’est-ce qu’un limiteur de surtension de voyage ?

Un limiteur de surtension de voyage est un appareil électronique qui est branché sur une source d’alimentation standard et alimente d’autres appareils électriques, en surveillant le niveau d’alimentation fourni à ces appareils. Si la tension « surgit » ou « pics » – c’est-à-dire si la tension dépasse une valeur définie – même si ce n’est que pour la plus petite fraction de seconde, un limiteur de surtension de voyage détournera ou absorbera l’excès de tension. La plupart des parasurtenseurs construits sont conçus pour être utilisés à la maison ou au bureau et fourniront de nombreuses prises pour brancher plusieurs appareils, y compris des prises électriques standard, des prises téléphoniques et des connexions USB. Un parasurtenseur de voyage, cependant, est généralement plus petit et plus léger. Il peut utiliser une prise pivotante intégrée plutôt qu’un câble d’alimentation encombrant, et fournira généralement moins de prises de toutes sortes. Certains parasurtenseurs de voyage sont conçus exclusivement pour être utilisés aux États-Unis, et d’autres sont combinés avec des convertisseurs de puissance et peuvent être utilisés dans des pays où les normes électriques, telles que les configurations de broches de prise, sont différentes des normes américaines.

Parasurtenseurs &emdash; également appelés « suppresseurs de surtension » &emdash; sont des dispositifs de protection cruciaux pour les équipements électroniques comme les ordinateurs et leurs périphériques, ainsi que d’autres appareils électroniques sensibles, car un transitoire de tension &emdash; le terme technique pour les pics et les surtensions &emdash; surchauffera rapidement les fils et les connexions internes des appareils électroniques, entraînant des dommages coûteux ou irréparables. Ainsi, les parasurtenseurs sont conçus pour répondre très rapidement aux pointes de tension, qui durent moins de trois nanosecondes (trois milliardièmes de seconde), et aux surtensions, qui durent trois nanosecondes ou plus.

Les parasurtenseurs de voyage sont des accessoires de voyage utiles pour ceux qui ont l’intention d’utiliser des équipements électroniques dans des zones où ils se méfient de la qualité de l’alimentation électrique ou là où il existe un risque de pannes, de baisses de tension ou de pannes de courant. Lorsque l’alimentation est rétablie à des niveaux normaux après l’un de ces événements, le flux initial de courant est souvent plusieurs fois normal. De plus, les dommages causés aux équipements électroniques par les transitoires de tension causés par la foudre peuvent être évités par l’utilisation prudente d’un parasurtenseur de voyage.

Lorsqu’un transitoire de tension se produit, un parasurtenseur de voyage fonctionne généralement un peu comme une soupape de décharge de pression d’urgence, détournant l’excès de puissance en créant un court-circuit et en envoyant l’excès de courant au fil de terre, tout en maintenant le flux de courant au bon niveau aux appareils connectés au parasurtenseur. Une autre méthode employée par certains protecteurs de surtension consiste à stocker temporairement la puissance excédentaire plutôt que de la détourner vers le fil de terre, en utilisant progressivement la puissance stockée à mesure que la tension transitoire diminue. Certains parasurtenseurs sont également protégés par des fusibles qui grillent si les niveaux de puissance deviennent trop élevés, même après détournement de l’excès de puissance.

Les protecteurs de surtension de voyage sont évalués par l’organisme indépendant de certification de la sécurité des produits Underwriters Laboratories (UL). Il existe trois mesures de performance certifiées UL des protecteurs de surtension de voyage qui devraient préoccuper les consommateurs. Le premier d’entre eux est la tension de serrage, le niveau de tension requis sur une ligne avant que le parasurtenseur ne s’active. UL reconnaît trois niveaux de tension de serrage : 330 volts, 400 volts et 500 volts. Plus la tension de blocage est faible, plus le niveau de protection est élevé.

La prochaine mesure de performance des parasurtenseurs de voyage est le temps de réponse. Généralement, un temps de réponse d’une ou deux nanosecondes est préférable. La mesure de performance finale est l’absorption et la dissipation d’énergie ; c’est-à-dire la quantité d’énergie que le parasurtenseur peut absorber ou détourner avant de tomber en panne et de devoir être remplacé. Un niveau acceptable pour un parasurtenseur de voyage est de 200 à 400 joules, bien qu’un parasurtenseur domestique ou de bureau de bonne qualité puisse être évalué à plus de 1000 joules. Étant donné que tous les parasurtenseurs tomberont en panne après un certain point, certains sont fabriqués avec une diode électroluminescente (DEL) qui s’active lorsque le parasurtenseur ne peut plus fonctionner correctement.